CRISTOFORO COLOMBO

NEI COLOMBO UN DNA DI AMORE PER LA CULTURA UNIVERSALE

Libro de los Epitomes          Ferdinand Columbus portrait          Het schip Reynuit

 

Intervista ad Edward Wielson-Lee, autore del libro ”Memoriale dei libri naufragati”

 

Sebbene non sia mai stato legalmente riconosciuto, Hernando ha avuto una relazione molto stretta con suo padre, ha viaggiato con lui durante il quarto e ultimo viaggio di Colombo nel Nuovo Mondo. Se Cristóbal voleva conquistare il mondo, Hernando cercò di catturarlo attraverso la creazione di una biblioteca universale che comprendesse tutti i libri, spartiti, pasquine e stampe esistenti nel mondo. Di tutte le culture, in tutte le lingue.
Ma non solo aveva questo straordinario progetto. Ha anche realizzato mappe, ricoperto cariche pubbliche, è stato un grande viaggiatore e ha scritto una biografia di suo padre che per secoli è stato l'unico riferimento che abbiamo avuto su Colombo.
La sua biblioteca è molto importante per capire quel tempo, perché scrisse ossessivamente in ciascuno dei suoi libri dove e quando li aveva acquistati e quanto li aveva pagati. La sua è una vita davvero straordinaria. Il figlio illegittimo di Cristoforo Colombo che cerca di costruire una biblioteca universale.
Non solo aveva questo straordinario progetto di costruzione di una biblioteca universale, ma era uno dei più importanti cartografi del suo tempo, ha iniziato un dizionario, ha realizzato un'enciclopedia geografica della Spagna, ha formato la più grande collezione di stampe musicali e spartiti del suo tempo e quello che si ritiene essere il primo giardino botanico del mondo. Allo stesso tempo, era una persona davvero unica che, in qualche modo, viveva - proprio come suo padre - ossessionato dal suo destino e dal suo posto nella storia.
Proprio come Christopher voleva fare il giro della Terra, Hernando voleva inglobare il mondo della conoscenza e, come suo padre, pensava che chiunque avesse completato quel grande compito avrebbe avuto un potere enorme . E non si sbagliava: come sappiamo ora l'informazione è una fonte di potere. Possiamo dire che era una specie di visionario. In realtà, penso che la loro intera biblioteca e tutti i loro cataloghi siano precursori di Google, una sorta di algoritmo per cercare di navigare nell'immenso mondo dei libri. E per fare qualcosa di utile devi essere in grado di classificarlo e dargli un ordine. Ha usato molti metodi, ma forse il più ambizioso era in effetti The Book of Epitomes: cercava di ridurre ogni libro a un piccolo riassunto e quindi rendere le ricerche di una copia particolare più efficienti e veloci. in Danimarca, presso dove è stato per 350 anni senza saperlo.
Il padre era al centro di tutto ciò che Hernando era. Probabilmente era la persona che lo conosceva meglio. Ci si può immaginare com'è vivere con qualcuno per un anno in una piccola cabina su una nave naufragata, aspettando ogni giorno che arrivi la morte. Senza dubbio, provoca una conoscenza molto particolare dell'altro. E allo stesso tempo c'era il problema dell'illegittimità, che da un lato implicava che non poteva ereditare la fortuna del padre o i suoi titoli e dall'altro gli faceva sentire il profondo bisogno di dimostrare che era degno di essere suo figlio. Presumibilmente, l'unico modo per ottenerlo era fare qualcosa che potesse emulare i risultati di suo padre e renderlo suo figlio spirituale, dal momento che non lo era davanti alla legge. In realtà quasi tutto ciò che sappiamo di Christopher viene da suo figlio. Credo che la biografia di Hernando, che è la base della storia che abbiamo conosciuta per centinaia di anni, sia quasi completamente vera, ma non è completa. Hernando era una persona molto meticolosa e il suo libro contiene molti riferimenti a documenti grazie ai quali siamo stati in grado di verificare che stava dicendo la verità.
Trascura e nasconde anche la visione che Colombo aveva di se stesso come messaggero di Dio, che è evidente durante il quarto viaggio, quando trascorsero così tanto tempo insieme, né spiega se suo padre verso la fine della sua vita aveva compreso di non aver mai raggiunto le Indie orientali, ma un nuovo continente. Ma non possiamo dimenticare il contesto in cui è stato scritto, che è estremamente emotivo: quasi 30 anni dopo la morte di Colombo e in un momento in cui la sua reputazione era stata distrutta da diversi personaggi che affermavano di essere arrivati ​​in America prima di lui.
La biografia e la biblioteca furono ereditati da suo nipote, figlio di suo fratello Diego (il figlio legale di Cristoforo Colombo), ma andarono in un convento dove Bartolomé de Las Casas li usò per scrivere la sua famosa Storia delle Indie.Quindi furono trasferiti nella cattedrale di Siviglia, dove rimasero chiusi, perché regnava l'Inquisizione e l'idea stessa di una biblioteca così unica e diversificata era estremamente sospetta. Lì furono dimenticati e trascurati per secoli.
Oggi fanno ancora parte della cattedrale, ma puoi visitarla solo se sei accademica o per eventi specifici. Hernando è una figura affascinante e quando scrivi una biografia trascorri così tanto tempo immerso nella vita di un altro che ti senti molto vicino. Sento che lui e io abbiamo molto in comune. Ovviamente, non avrei potuto scrivere questo libro se non fossi un maniaco del libro. Con personaggi come Columbus, non è raro che molti vogliano "catturarlo". È vero che ci sono pochi documenti, ma ciò non significa che non siano convincenti. C'erano alcuni dubbi, ma ho trovato documenti che confermano la loro paternità. Quindi siamo sicuri che sia nato a Genova.

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spain flag

Ambos protagonizan "Memorial de los libros naufragados", obra del historiador y académico de la Universidad de Cambridge Edward Wilson-Lee, un libro fascinante en muchos niveles: habla de la Edad Media y el Renacimiento, de las intrigas y luchas de poder en la corte de los Reyes Católicos y sus sucesores, de la épica de navegar en los siglos XV y XVI, de grandes inventos, artistas y pensadores, pero sobre todo detalla la vida de dos hombres visionarios atados por un intenso amor filial.
Aunque nunca fue reconocido legalmente, Hernando tuvo una relación muy cercana con su padre, viajó con él en la cuarta y última travesía de Colón al Nuevo Mundo y como él tuvo sueños grandiosos.
Si Cristóbal quería conquistar el mundo, Hernando buscó aprehenderlo a través de la creación de una biblioteca universal que abarcara todos los libros, folletos, partituras de música, pasquines y grabados que existieran en el mundo. De todas las culturas, en todos los idiomas.
Pero no sólo tenía este proyecto extraordinario. También hizo mapas, ocupó cargos públicos, fue un viajero empedernido y escribió una biografía de su padre que durante siglos fue la única referencia que tuvimos sobre Colón.

¿Cómo llegaste a la figura de Hernando Colón?
Fue algo casi natural.
Como académico, me dedico desde hace años a la historia de los libros, especialmente al periodo inmediatamente posterior a la creación de la imprenta y cómo eso cambió el mundo.
Fue en ese contexto que di con él.
Su biblioteca es muy importante para entender esa época, porque él anotaba obsesivamente en cada uno de sus libros dónde y cuándo los había comprado y cuánto había pagado por ellos, lo que nos permite recrearla en forma muy detallada.

Pero tengo que admitir que cuando empecé trabajar en su historia me sorprendió muchísimo que no fuese más conocida, porque se trata de una vida realmente extraordinaria.
Es como un cuento borgiano, o una novela de Umberto Eco, pero con datos reales: el hijo ilegítimo de Cristóbal Colón intentando construir una biblioteca universal.
Me pareció una historia perfecta para sumergirme, pero también para contársela a una audiencia más amplia.
Sin duda, es una figura fascinante, que hizo tantas cosas, además de otras que se le atribuyen. ¿Cómo lo definirías?
Supongo que en muchos sentidos era lo que hoy llamamos un renacentista, un polímata, alguien con muchos talentos y ocupaciones.
No sólo tenía este proyecto extraordinario de construir una biblioteca universal, sino que fue uno de los cartógrafos más importantes de su tiempo, empezó un diccionario, hizo una enciclopedia geográfica de España, formó la colección de grabados y partituras de música más grande de su época y comenzó el que se cree puede ser el primer jardín botánico del mundo.
Pero al mismo tiempo, era alguien muy único que, de alguna manera, vivía -igual que su padre- obsesionado con su destino y su lugar en la historia.
Su interés en la información era una especie de desafío práctico, porque la imprenta implicó un aumento considerable de ella, lo que derivó en la pregunta de cómo ordenarla y darle sentido.
Y yo creo que él concibió ese proyecto como un paralelo a los anhelos de su padre: así como Cristóbal quería circunvalar la Tierra, Hernando quería circunvalar el mundo del conocimiento, y como su padre, pensaba que quien completara esa gran tarea tendría un poder enorme. Y no se equivocó: como ahora sabemos la información es una fuente de poder.
Podemos decir que fue una suerte de visionario.
Tanto así que llegas a describirlo como el precursor de Google, especialmente por el Libro de los Epítomes, que es un intento faraónico por condensar el conocimiento y hacerlo "buscable" en pleno siglo XVI.
En realidad, yo pienso que toda su biblioteca y todos sus catálogos juntos son precursores de Google, una especie de algoritmo para intentar navegar en ese inmenso mundo de libros.
Porque, claro, tener todos los libros del mundo puede sonar como una buena idea, pero si no puedes encontrarlos puede ser peor que no tener ningún libro, puede convertirse en una verdadera pesadilla, como la biblioteca infinita de Borges, que es aterradora porque incluso en la más pequeña de las categorías, biografías por ejemplo, se pueden crear infinitas biografías de Hernando Colón. Todo se puede repetir.
Entonces, para hacerlo algo útil tienes que ser capaz de clasificarlo y darle un orden.
Él usó muchísimos métodos, pero quizás el más ambicioso fue en efecto El libro de los Epítomes, que buscaba reducir cada libro a un pequeño sumario, y con ello hacer más eficientes y rápidas las búsquedas de un ejemplar particular.

Hernando y Colón tuvieron una relación bastante intensa y en el viaje que hicieron juntos -el cuarto de Cristóbal a América- estuvieron a punto de morir. ¿Cuánto crees que lo influenció ser no solo su hijo, sino ser ilegítimo?
Creo que Colón es central en todo lo que Hernando fue.
Probablemente fue la persona que mejor lo conoció.
Imagínate lo que es vivir con alguien por un año en una pequeña cabina en un barco naufragado, esperando cada día que te llegue la muerte.
Sin duda, provoca un conocimiento del otro muy particular.
Y a la vez, como decías, estaba el asunto de la ilegitimidad, que por una parte implicaba que no podía heredar su fortuna ni sus títulos, y por otra lo hacía sentir una profunda necesidad de probar que era digno de ser su hijo.
Presumiblemente, la única forma que tenía de conseguirlo era hacer algo que emulara los logros de su padre y lo convirtiera en su hijo espiritual, ya que no lo era ante la ley.
Probablemente, lo que mejor refleja este punto es la biografía que Hernando escribe de su padre, y que encierra una paradoja fantástica: porque pensamos en Hernando modelándose en Colón, pero de hecho, casi todo lo que sabemos de Cristóbal proviene de su hijo.
Y no está del todo claro hasta qué punto nuestra imagen de Colón -al menos la legendaria y heroica que tuvimos durante siglos- fue modelada por Hernando.

De alguna manera revierte la idea de que los hijos no pueden existir sin los padres. En este caso, el padre casi no existiría sin el hijo, pero ¿cuán confiable es la imagen que nos entrega Hernando de Colón?
Yo creo que la biografía de Hernando, que es la base de la historia que tuvimos por cientos de años, es casi totalmente verdadera, pero no es completa.
Hernando era una persona muy meticulosa, y su libro contiene muchas referencias a documentos en los que hemos podido verificar que estaba diciendo la verdad.
Pero también es cierto que omitió cosas.
Derechos de autor de la imagenARIEL
Cuando en el siglo XIX distintos estudiosos comenzaron a interesarse en esta historia y a buscar en los archivos, se encontraron las cartas de Colón y otros relatos de sus contemporáneos que nos han permitido hacernos una mejor idea de quién fue realmente y nos dan una imagen menos ideal, de un hombre que también hizo cosas terribles y al final de sus días estaba muy cerca de la locura.
También deja de lado y encubre la visión que Colón tenía de sí mismo como un mensajero de dios, que tiene que haber sido evidente para Hernando en el cuarto viaje, cuando pasaron tanto tiempo juntos, ni explica si hacia el final de su vida su padre había admitido que nunca llegó a las Indias Orientales, sino a un nuevo continente.
Pero no podemos olvidar el contexto en que fue escrito, que es extremadamente emocional: casi 30 años después de la muerte de Colón y en un tiempo en que su reputación estaba siendo destruida por distintos personajes que aseguraban que habían llegado a América antes que él.
Así que de alguna manera, Hernando escribió la biografía para salvar a su padre del olvido.
Hacia el final de su vida, Colón sentía que nadie le reconocía lo que había hecho, y que todos sus planes y sus sueños quizás iban a terminar en nada.
1502.
Sabemos que le dejó sus libros a Hernando, pero sólo conocemos cuatro. Debe haber tenido un pequeño número de textos que conservaba y consideraba valiosos porque pensaba que lo habían ayudado en sus travesías, entre ellos los "Viajes de Marco Polo".
Pero sí tenía lo que a él mismo le gustaba describir como una lumbre, una especie de luz interior que hoy podríamos llamar una inspiración, que le permitía relatar sus viajes al Nuevo Mundo y todo lo que pasaba allá de una manera que la gente encontraba increíblemente cautivante.
A veces era grandilocuente y un poco teatral.
De hecho, pidió ser enterrado con las mismas cadenas con que llegó esposado a Europa de su tercer viaje, en uno de sus momentos de mayor fracaso.
Es un acto de gran dramatismo.
¿Y cuál crees que era su motor: ambición, poder, dinero, deseo por descubrir, o un poco de todo eso?
Yo creo que fue evolucionando a lo largo de su vida. Tenemos buenas razones para pensar que Colón, como muchos otros mercaderes italianos, buscaba una vía para reemplazar el comercio que estaban perdiendo en el este del Mediterráneo por el avance del Imperio Otomano, que crecía y crecía y les quitaba puertos para comerciar.
Pero cuando inicióa sus viajes y descubrió un mundo donde nadie había estado antes, su propia visión cambió y pasó de estar haciendo algo para ganar dinero y comerciar a algo que se transformó en uno de los grandes eventos de la historia.
Ahí es cuando desarrolló más y más su autoimagen como un hombre destinado a grandes cosas y comenzó a compararse con Noé, navegando a través del diluvio.
Y pienso que con Hernando pasa lo mismo: su colección de libros empezó porque amaba los libros, pero a largo de su vida se convenció de que está destinado a construir una gran máquina de conocimiento, que veía como uno de los grandes logros de la humanidad.
Que a la vez es una utopía. El título de libro, que corresponde a uno de sus catálogos, representa precisamente un momento de tristeza y fracaso. ¿Por qué lo escogiste?
Creo que es una frase preciosa y por eso me pareció que era obvio que tenía que ser el título.
Es un símbolo perfecto para los proyectos de Hernando, que tenían algo del mito griego de Sísifo, destinado a empujar perpetuamente un peñasco gigante montaña arriba hasta la cima, sólo para que volviese a caer rodando hasta el valle y de ahí empezar a empujarla de nuevo, y así indefinidamente.
La librería universal iba a ser siempre algo inalcanzable.
El catálogo de los libros naufragados enumera miles de libros que perdió en un naufragio cuando viajaban desde Italia a España. Tras la tragedia, lo conservó con la idea de reemplazar cada uno de los ejemplares.
Construir la biblioteca universal era como correr constantemente sobre arenas movedizas, siempre tratando de mantenerte sobre el nivel del agua, un sueño imposible.
El título intenta capturar eso.
¿Qué pasó con su librería cuando Hernando murió?
La heredó su sobrino, el hijo de su hermano Diego (el hijo legal de Cristóbal Colón), pero no la quiso, así que los libros fueron a dar a un convento donde Bartolomé de las Casas los usó para escribir su famosa Historia de las Indias.
Después fueron trasladados a la catedral de Sevilla, donde permanecieron encerrados, porque reinaba la Inquisición, y la sola idea de una biblioteca tan única y diversa era extremadamente sospechosa. Ahí quedaron olvidados y descuidados por siglos.
Hoy todavía forman parte de la catedral, pero solo se puede visitar si eres académico o para eventos específicos.
El libro es realmente fascinante de leer. ¿Cómo fue escribirlo?
Fue un gran placer.
Hernando es una figura fascinante y cuando escribes una biografía pasas tanto tiempo inmerso en la vida de otro que llegas a sentirte muy cercano.
Siento que él y yo tenemos mucho en común. Obviamente, yo no podría haber escrito este libro si yo mismo no fuese un maniaco de los libros.
Así que fue maravilloso vivir en su mundo.
¿Cuántos libros tiene tu biblioteca?
No los he contado. Yo diría que probablemente unos dos mil, pero seguro que mi esposa dirá que son más.
Finalmente, cada cierto tiempo se dice que Cristóbal Colón no era italiano, sino español o portugués. ¿Cuánta certeza tenemos sobre su origen?
Con personajes como Colón, no es raro que muchos quieran "apoderarse" de él.
Es verdad que hay pocos documentos, pero es no significa que los que hay no sean convincentes, especialmente si tomamos en cuenta que eso es lo que Hernando dice en su biografía.
Una de las cosas que probé durante mi investigación fue precisamente que Hernando escribió esa biografía. Había ciertas dudas, pero encontré documentos que confirman su autoría.
Así que estamos tan seguros de que nació en Génova como podemos estarlo de alguien que nació en la pobreza hace más de 500 años.

Author Bio
Ruggero Marino
Author: Ruggero MarinoWebsite: http://www.ruggeromarino-cristoforocolombo.comEmail: Questo indirizzo email è protetto dagli spambots. È necessario abilitare JavaScript per vederlo.
Chi sono:
Ruggero Marino è giornalista e scrittore. Ha lavorato per 34 anni al quotidiano Il Tempo di Roma, ricoprendo le cariche di inviato speciale (visitando più di 50 paesi), di redattore capo e di responsabile del settore cultura. Ha scritto due libri di poesie, Minime e massime e L’inferno in paradiso (Premio Indic). Ha vinto oltre 10 premi giornalistici, fra i quali quello dell’Associazione Stampa Romana. Con il suo primo volume sull’Ammiraglio, Cristoforo Colombo e il papa tradito, ha vinto il Premio Scanno. Delle sue ricerche, che proseguono dal 1990, e che per la prima volta coinvolgono la Chiesa di Roma nella vicenda, si sono occupati storici, scrittori e media in Italia e all’estero (il Times gli ha dedicato due pagine). I suoi studi sono stati citati all’Accademia dei Lincei. Ha esposto le proprie tesi in numerosissime conferenze, anche in università italiane e straniere. È stato invitato a New York dall’Istituto italiano di cultura e fa parte della Commissione scientifica per le annuali celebrazioni del 12 ottobre in onore di Colombo. Per approfondimenti è possibile consultare Wikipedia al seguente link: https://it.wikipedia.org/wiki/Ruggero_Marino
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