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LOS FENICIOS LLEGARON A AMÉRICA ANTES QUE CRISTÓBAL COLÓN

Desembarco de Colon de Dioscoro Puebla         caravella Colombo disegno matita

 

El que Cristóbal Colón llegara o no a América el primero no resulta tan relevante como el que la ruta se mantuviera abierta a partir de 1492. El acontecimiento del Descubrimiento supuso un volcán histórico, sobre todo, por dar inicio al mayor encuentro entre civilizaciones y a un proceso de mestizaje cultural de envergadura. No era una carrera de velocidad, sino de fondo... Distintas hipótesis apuntan a que navegantes chinos, vikingos, pescadores vascos e incluso turcos pudieron alcanzar tierra americana antes de que Castilla pusiera pie en el Caribe, al estilo de Neil Armstrong en la Luna.
Pero incluso antes que ellos, tal vez uno de los pueblos más antiguos –los padres espirituales del Mare Nostrum– cruzaron el mar tenebroso y trataron de establecer colonias en América, según una teoría que los cronistas de las Indias españolas dieron por válida. ¿O tal vez se trata de una leyenda que se muerde la cola? Ciertos textos clásicos aseguran que los cartagineses (herederos directos del pueblo fenicio) descubrieron en sus navegaciones una gran isla en el Océano que, al apreciar los estudiosos españoles, no podía ser sino América. La arqueología nunca ha podido darles la razón.

Los mejores marinos de la Antigüedad
Los fenicios surgieron de la antigua región del cercano oriente, en un territorio que se extendía a lo largo del Levante mediterráneo, comprendiendo áreas de los actuales Israel, Siria, Líbano y Palestina. No es de extrañar, en tanto, que el mar vertebrara todo el desarrollo de este pueblo. Durante la Antigüedad, los fenicios demostraron ser los marinos más capacitados y, dado que en Líbano tenían árboles de cedro perfecto y fueron los primeros en utilizar clavos de hierro, construyeron embarcaciones de una rocosidad inédita. El bíblico Salomón llegó a pedir al Rey Irma de Tiro que le mandara carpinteros para construir una flota sobre el Mar Rojo, así como marinos para llevar esta flota hasta el país del Ofir [Antiguo Testamento: Reyes I, 10.22].


Los barcos fenicios costearon el continente africano y alcanzaron una tierra maravillosa llamada Antilia, «la tierra más lejana», que para muchos autores se refería a América. Distintos investigadores han tratado de dar sin éxito con un rastro arqueológico sólido que demuestre la presencia fenicia. En la década de 1870, una inscripción en piedra con letras fenicias fue descubierta supuestamente en Paraíba, Brasil. Solo el tiempo mostró que se trataba de una burda falsificación.
Baal Hammon on a throne terracotta statueMás recientemente, el profesor de geología y paleontología Mark McMenamin en Mount Holyoke College (Massachusetts) planteó, en 1996, que algunas monedas fenicias incluyen ilustraciones de las costas brasileñas. Un trabajo del que el mismo Mark McMenamin se retractó posteriormente.
Ronald H. Fritze, profesor de Historia en la Universidad de Athens (Estados Unidos) y desmitificador profesional de «conocimientos inventados», concluye que, aunque técnicamente fuera posible el viaje de los fenicios (al menos la ida), parece poco probable dado que en todo este tiempo «no se ha descubierto ninguna evidencia arqueológica»: «Incluso la efímera presencia nórdica en Vinland dejó restos arqueológicos claros en L'Anse aux Meadows en Newfoundland, por lo que parece lógico que la presunta presencia más amplia de los fenicios y cartagineses habría dejado una evidencia similar. La ausencia de estos restos es una fuerte evidencia circunstancial de que los fenicios y los cartagineses nunca llegaron a América».

barco fenicio tallado en un sarcofago en el siglo segundo ACLo importante no es llegar el primero
Pero, ¿cuándo y a través de quién surgió la hipótesis fenicia? En contra de lo que cabría esperar, los españoles contemporáneos de Colón no daban ninguna importancia a si alguien llegó antes que Castilla (de hecho algunos defendieron la teoría vikinga) y fueron quienes comenzaron a atribuir, ya en la década de los años 30 del siglo XVI, el descubrimiento y hasta la colonización de América a los cartagineses. Uno de estos cronistas, Gonzalo Fernández de Oviedo, se valió en sus argumentos de un texto pseudoaristotélico, donde se habla de una gran isla despoblada al occidente del mar Exterior, descubierta y colonizada por los cartagineses. El texto original, que tanto recuerda al primer viaje de Colón, afirma: «Se dice que más allá de las Columnas de Hércules, una gran isla fue descubierta por los cartagineses. Tenía bosques y toda clase de ríos navegables y toda clase de frutas. Los cartagineses la frecuentaban debido a su riqueza e -incluso- algunos vivían allí. Pero las autoridades de los cartagineses anunciaron que castigarían con la muerte al que promoviese viajes a esa isla y mataron a sus habitantes (colonos), con el fin de que no pudiesen contar la historia y para que nadie pudiese tomar posesión de ella y así quitarles la prosperidad a ellos, a los cartagineses». Estos españoles del siglo XVI pudieron reivindicar esta polémica navegación gaditano-cartaginesa a Cabo Verde y Brasil, entre otras razones, porque estos territorios fueron concedidas a la Corona Portuguesa
En pleno Humanismo italiano, nadie osó desconfiar de una fuente clásica, a pesar de las generalidades en las que cae. En 1552, Bartolomé de las Casas, en su influyente «Historia de las Indias», precisa que más que los cartagineses (el pueblo que conquistó la Península Ibérica antes de los Romanos) fueron los fenicios de Cádiz los descubridores de América y, lo que es más reseñable, defiende que arribaron en la Tierra Firme y se asentaron en Cabo Verde y Brasil. En este sentido, como señala el profesor Jaime Gómez de Caso Zuriaga en su texto «La gran travesía púnica: España, Cartago y América», estos españoles del siglo XVI pudieron reivindicar esta polémica navegación gaditano-cartaginesa a Cabo Verde y Brasil, entre otras razones, porque estos territorios fueron concedidas por el Papa Alejandro, en virtud del tratado de Tordesillas, a la Corona Portuguesa: «Naturalmente, un antiguo primer descubrimiento de estas tierras realizado desde las costas españolas (Cádiz) por marinos cartagineses de posible procedencia hispana modificaría, según los criterios historicistas de derecho internacional público de la época, las expectativas legales de soberanía sobre estos territorios a favor de la Corona Española».
Lo que era un simpático hallazgo en un texto clásico terminó siendo retorcido por los cronistas para servir de reivindicación diplomática. No obstante, pasado aquel contexto político tan específico otros autores hispánicos insistieron en detallar una cronología y circunstancias del posible viaje fenicio. En este sentido, Florián de Ocampo fue el cronista con una perspectiva más científica de los que trataron este asunto, apuntando que debió ser una empresa no oficial acometida por comerciantes y navegantes de este pueblo mítico en torno al año 392 a. C.
Sus textos fijaron como cierta la leyenda fenicia, lo que unido a unas hipotéticas monedas africanas encontradas en las Azores en el siglo XVIII (supuesta demostración del alcance atlántico de los fenicios) y la falsa inscripción de Paraíba en el XIX han mantenido viva la teoría hasta hoy, a pesar de que para la comunidad científica tal travesía es solamente una de tantas «fábulas de marinos».

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Più di tante citazioni di cattedratici spesso capaci solo di rielaborare quello che è stato sempre scritto possono valere le parole dello stesso Cristoforo Colombo: «… perché è vero che tutto passerà, ma non la parola di Dio, e si compirà tutto ciò che disse Colui che così chiaramente parlò di queste terre per bocca d’Isaia in tanti luoghi (1) affermando che dalla Spagna sarebbe stato divulgato il suo santo nome. E partii in nome della Santa Trinità, e tornai molto presto avendo in mano le prove materiali di tutto quanto avevo affermato … Le Vostre Altezze mi fecero ripartire e in breve tempo, scoprii per loro, grazie all’aiuto divino, trecentotrentatre leghe (sempre il 3) di terraferma, all’estremo dell’Oriente e detti il nome a settecento (sempre il 7) isole … e che questo di qui è un altro mondo quello per il quale si affannarono con grande sforzo, pur di ottenerlo, i Romani, Alessandro e i Greci ... e non c’è da meravigliarsi del fatto che di questo emisfero non si avessero notizie sicure, se non molto superficiali e per deduzione …» (1)
Siamo al terzo viaggio. Colombo è nei pressi del paradiso, in perfetta linea con le credenze di tutti i sapienti del suo tempo e non e annota: «Aristotele dice che questo mondo è piccolo … e che facilmente si può andare dalla Spagna alle Indie. E questo fatto lo conferma Averroè e lo cita il cardinal Pedro de Aliaco, (2) dando autorità a questa teoria e a quella di Seneca che è d’accordo con essi, dicendo che Aristotele poté conoscere molti di questi segreti del mondo grazie ad Alessandro Magno, e Seneca grazie all’imperatore Nerone e Plinio, per ciò che riguarda i romani, i quali tutti impiegarono denari e uomini e posero gran cura nel conoscere i segreti del mondo e nel diffonderli fra i popoli.»

1 – Isaia parla più volte delle “quattro parti della terra”.
2 – L’ “Ymago mundi” era uno dei testi consultato da Colombo. Pierre D’ Ailly scriveva che «a est il mondo è più esteso di quanto ammetteva Tolomeo … e le regioni orientali abitabili occupano più della metà del globo.»

Ce n’è abbastanza per comprendere che Colombo era sicuro che la “sua” America era conosciuta fin dall’ antichità e parlare di Greci equivale a parlare di Fenici, dati gli intrecci fra le due civiltà. Alle quali si aggiungono i Romani. Per cui l’articolo in spagnolo per quanto ben fatto risulta un esempio dell’ ennesima “disinformatio”. Che continua fare testo a proposito della scoperta dell’America.

Ruggero Marino firma

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Author: César CerveraEmail: Questo indirizzo email è protetto dagli spambots. È necessario abilitare JavaScript per vederlo.
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